San Nicolás (fallecido c. 350) fue obispo de Myra en lo que ahora es Turquía, donde era conocido por su generosidad con los pobres. Los detalles de su vida no han llegado hasta nosotros, pero han surgido una serie de leyendas para llenar el vacío, casi todas las cuales enfatizan la bondad de Nicolás hacia los necesitados.

Se dice que San Nicolás salvó a tres hombres inocentes que habían sido acusados ​​falsamente de robo y estaban a punto de ser ejecutados, y que salvó a la tripulación de un barco que había perdido su mástil en una tormenta y estaba a punto de hundirse.

La leyenda más famosa habla de un comerciante viudo cuyo negocio quebró. Ella y sus tres hijas solteras sobrevivieron empeñando sus objetos de valor uno por uno. Por fin no había nada que vender, y ninguna esperanza de que algún hombre pidiera la mano de una pobre mujer; el padre temía que sus hijas fueran obligadas a ejercer la prostitución.

San Nicolás se enteró de la situación desesperada de la familia, por lo que una noche después del anochecer, caminó hasta la casa del comerciante y arrojó una bolsa de monedas de oro por la ventana abierta. Ahora la hija mayor era suficiente para una dote respetable. La noche siguiente fue a la casa del comerciante nuevamente y dejó caer la segunda bolsa de oro para la segunda niña. Finalmente, en la tercera noche, el comerciante y sus hijas lo estaban esperando. Cuando la tercera bolsa de monedas salió volando por la ventana, la agradecida familia abrió la puerta y salió corriendo a agradecer a su benefactor.

La historia de los tres sacos de oro es el origen de la entrega de regalos en el Día de San Nicolás (6 de diciembre). Pero cómo se convirtió en el santo patrón de los niños proviene de otra leyenda que no es para los débiles de corazón.

Nicolás estaba de viaje, y cuando cayó la noche se detuvo en una posada donde pidió habitación y comida. El posadero, orgulloso de la oportunidad de entretener al obispo, anunció que le serviría a Nicolás una cena maravillosa, incluida la carne que se había entregado fresca ese día. El obispo Nicolás no dijo una palabra, pero empujó al hombre a un lado y entró en la cocina. Allí, en medio de la habitación, había una gran tina de madera llena de carne fresca. Nicolás hizo la señal de la cruz sobre la tina y la carne desapareció, reemplazada por tres niños pequeños. El posadero había matado a los niños y planeaba servirlos a sus invitados.

Santa Margarita burguesa. misionero en montreal

Después de su muerte, la tumba de San Nicolás en su catedral en Myra se convirtió en un lugar de peregrinación. Luego, alrededor de 1085, los turcos selyúcidas capturaron Mira. Los cristianos de toda Europa temían que los turcos profanaran o destruyeran las reliquias del santo.

En Italia, los funcionarios de la ciudad de Venecia y Bari decidieron rescatar a San Nicolás, pero la gente de Bari llegó primero a Mira. Sacaron el féretro del santo del templo y el 9 de mayo de 1087 zarparon con las reliquias del santo hasta el puerto de Bari. Las reliquias se encuentran todavía en Bari, consagradas en una cripta bajo la Basílica de San Nicolás.

Durante siglos, San Nicolás ha sido uno de los santos más amados, con muchas iglesias, capillas y altares construidos en su honor. Antes de la Reforma, había más de 400 iglesias dedicadas a San Nicolás solo en Inglaterra. Fue nombrado patrón de Grecia, Rusia, Sicilia, Lorena, provincia de Francia, así como de muchas ciudades y pueblos. Recién casados, marineros, marineros, prestamistas, ladrones y niños lo veneraban como su santo patrón.

Hoy en día, San Nicolás sigue siendo ampliamente venerado en la Iglesia Ortodoxa y entre los católicos orientales, y su fiesta todavía se celebra en muchas partes del centro y norte de Europa, especialmente entre los niños. Pero en los Estados Unidos, la devoción al santo es prácticamente inexistente.

La culpa es de Clement Clarke Moore, profesor de estudios bíblicos en el Seminario Episcopal de Nueva York. En 1823, Moore publicó un poema llamado «Una visita de San Nicolás», mejor conocido hoy como «Era la noche de Navidad».

A principios del siglo XIX, hubo una tendencia generalizada entre los neoyorquinos de tratar de «recuperar» la herencia holandesa de su ciudad. Hombres influyentes como Moore y el autor Washington Irving (que escribió las historias de Rip Van Winkle y el jinete sin cabeza) inventaron una gran cantidad de tradiciones y folclore que creían que formaban parte de la vida cotidiana en la antigua Nueva Ámsterdam. Moore, Irving y sus amigos estaban particularmente fascinados por las historias de San Nicolás, por lo que afirmaron que los primeros colonos holandeses llegaron a Manhattan en un barco con la imagen de San Nicolás (no); que la primera iglesia en Nueva Amsterdam estaba dedicada a San Nicolás (no lo estaba); y que los colonos holandeses celebraron el Día de San Nicolás (no lo hicieron).

¿Qué es la Oración de Santa Gertrudis?

Moore tomó estos engaños inocentes y los usó como base para una nueva leyenda navideña completa, con ocho renos voladores, un trineo lleno de juguetes y un anciano con un traje rojo dando vueltas por encima. Chimeneas. Es un bonito poema. Y en Santa Claus, Moore le dio al mundo uno de los personajes más memorables de todos los tiempos. reconocido a nivel mundial.

El poema de Moore inició el fenómeno de Santa Claus, pero tuvo un efecto secundario no deseado. efectivamente aseguró que la devoción al verdadero San Nicolás se arraigara en los Estados Unidos. No deberíamos sorprendernos. ¿Cómo se puede esperar que alguien ore a un santo que se describe a sí mismo como un «elfo muy feliz»?

No tienes que elegir entre San Nicolás y Santa Claus. Son dos figuras diferentes y podemos tener las dos. Que Santa se quede con lo suyo: la silla de los grandes almacenes, los renos y los trineos, la magia de los regalos bajo el árbol de Navidad. Y que San Nicolás tenga lo que es suyo: la Misa en su honor el 6 de diciembre, la tradición de dar a los niños un pequeño obsequio o chocolate el día de su fiesta como antesala de la Navidad. Lo más importante es que honramos a San Nicolás imitando sus virtudes, especialmente su generosidad hacia los necesitados.

Tomás j. Craigwell es un autor «Santos patronos» (OSV, $14.95) y “Santos que se portan mal” (Doubleday, $15.95). Este artículo apareció por primera vez en Our Sunday Visitor.

Publicaciones vistas: 14922

#https://www.simplycatholic.com/the-real-st-nicholas/#

¿Por qué Santo Tomás Becket es tan importante hoy?

Puede que también le interese..

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *