Casi tan pronto como uno comienza un estudio serio de la herencia cristiana, invariablemente encuentra referencias a los «Padres de la Iglesia» o «Primitivos Padres de la Iglesia».

Hay una clara impresión de que estas personas son importantes. Los escritores protestantes, ortodoxos y católicos se quitaron el sombrero ante ellos. Los documentos oficiales del Maestro aumentan su reputación (ver, por ejemplo, Dei Verbumnúmero 23).

Pero a menudo el lector queda un poco confundido. ¿Quiénes son exactamente los Padres de la Iglesia y por qué son importantes? Y si son tan importantes, ¿cuál es la mejor manera de aprender sobre ellos?

Primero, aclaremos quiénes no son los primeros padres de la iglesia. Los apóstoles y otros héroes de la era del Nuevo Testamento están en una clase propia. No son considerados padres de la iglesia. Tampoco los grandes teólogos y doctores de la iglesia medieval o moderna, como Santo Tomás de Aquino.

Entonces, si estos venerables escritores no son Padres de la Iglesia, ¿quiénes lo son y por qué llevan este título? «Padre de la Iglesia» no es un título conferido oficialmente como lo es «Doctor de la Iglesia». No hay una lista oficial completa de los Padres. En cambio, el nombre es fruto del reconocimiento popular y de una larga tradición que creció así. En la antigüedad, los maestros solían ser considerados padres intelectuales. Algunos de los primeros maestros cristianos expusieron sus enseñanzas en escritos que continuaron guiando a la comunidad fiel mucho después de su muerte. En las disputas sobre la doctrina y la interpretación adecuada de las Escrituras, se hacía referencia a estos primeros escritores como «padres» o «padres de la iglesia». Este título popular se conservó, y el nombre se extendió con el tiempo para referirse a todos los grandes autores católicos ortodoxos que escribieron sobre la fe y la moral desde alrededor del año 2000 d.C. Del 100 al d.C. alrededor del 800 d.C.

El legado histórico de los papas a través de los siglos

San Ignacio de Antioquía Shutterstock

Este período no es tan arbitrario como puede parecer. Coincide aproximadamente con los primeros siete concilios ecuménicos de la Iglesia, que definieron y defendieron los dos principios más fundamentales consagrados en el Credo: Dios y verdadero hombre. Este es el período en el que se clarificó el canon de las Escrituras y las grandes tradiciones litúrgicas de la Iglesia, incluidas las tradiciones romana, bizantina y maronita, tomaron su forma distintiva.

Los maestros y escritores católicos de este período desempeñaron un papel que ya no es posible desempeñar, transmitiendo y testimoniando la antigua tradición apostólica y dando a esa herencia un aspecto decisivo y clásico.

La mayoría de estos escritores eran santos. Algunos de ellos, como Tertuliano, declinaron considerablemente. Santo o no, ninguno de ellos es personalmente infalible. Si están de acuerdo en algo, sería bastante notable, ya que este grupo dispar abarca siete siglos y tres continentes. Pero su enseñanza concuerda en muchos puntos, y esto es un testimonio de que tal enseñanza no se originó con ellos, sino que se transmite a nosotros a través de ellos. Está en su acuerdo (nacimiento por consenso) que la Iglesia los consideró intérpretes infalibles del Libro Sagrado y de la tradición apostólica no escrita desde los primeros tiempos.

Su importancia para la apologética y la teología dogmática es evidente. Cuando la gente afirma que la devoción a María es un invento medieval, se puede demostrar lo contrario de manera concluyente simplemente yendo a los Padres de la Iglesia. Lo mismo se puede hacer cuando los Testigos de Jehová afirman que Constantino inventó la deidad de Cristo.

Pero así como leemos las Escrituras con fines distintos a los apologéticos, así sucede con los Padres. Estaríamos de acuerdo con el difunto cardenal Jean Danielou, SJ. Los padres “no son sólo verdaderos testigos de la época pasada; también son el alimento más relevante para los hombres y mujeres de hoy”. Una de las mejores maneras de crecer en tu vida espiritual y empaparte del espíritu católico es leer los escritos de los primeros padres de la iglesia. Al acercarnos a su obra, no debemos buscar simplemente información, sino formación, para recibir de ellos una visión verdaderamente católica y un celo verdaderamente apasionado por la santidad.

¿Cómo se llama a alguien Doctor de la Iglesia?

¿Donde empezar?

Pero luego viene el siguiente problema. Cientos de hombres pueden escribir mucho en 700 años. Solo San Agustín escribió más de 4 millones de palabras. Un monje medieval se burló. “El que dice que ha leído todo Agustín. . . ¡mentir!»

Entonces, ¿cómo podemos empezar a leer a los Padres? ¿Cuál es el mejor lugar para empezar?

Afortunadamente, la Iglesia ya ha creado un programa de lectura para nosotros. En la revisión del Oficio Divino ordenada por el Concilio Vaticano II, la hora nocturna de «vigilias» se transformó en el Oficio de Lecturas, que puede realizarse en cualquier momento del día. Para cada día, incluye uno de los salmos más largos, dividido en tres partes: lectura de una página de la Biblia; y una lectura no bíblica de una página, generalmente de uno de los primeros padres de la iglesia. Este pasaje pontificio es un comentario sobre la lectura bíblica, el período litúrgico o el santo del día. entonces El Oficio de lecturas es, por así decirlo, una colección lista para usar de los grandes éxitos de los padres, una introducción a los pasajes más accesibles, inspiradores e instructivos de la mina de oro patriarcal.

¿Te intimida la complejidad del Oficio Divino? No hay necesidad de preocuparse. La Oficina de Lecturas es bastante simple de seguir y más accesible de lo que piensa, tanto en forma impresa como en línea (ver recuadro). Es la entrada más accesible al mundo de los padres.

¿Que sigue?

Ya leyó los extractos y le gustaron, y ahora está listo para leer los artículos completos. ¿Qué estás haciendo ahora?

Comienza desde el principio. Los «Padres Apostólicos» son los primeros de los padres y son conocidos como los Padres Apostólicos porque sus vidas coincidieron hasta cierto punto con las vidas de al menos algunos de los apóstoles. En algunos casos hay evidencia de que algunos de estos padres apostólicos, en particular San Policarpo, tuvieron contacto personal con el apóstol.

Católicos y derechos civiles

San Agustín (Renata Sedmakova/Shutterstock.com)

Además del simple hecho de que vinieron primero y sentaron las bases para los Padres posteriores, hay otras dos buenas razones para comenzar con ellos. Una es que tienen un valor apologético indiscutible como testigos de la tradición apostólica no escrita.

En segundo lugar, son, en su mayoría, pastores sencillos como los apóstoles y, por lo tanto, fáciles de entender. No es necesario tomar un curso de filosofía platónica para comprender sus escritos. De hecho, muchos de los documentos de este período siguen el mismo formato básico que ya conocemos en el Nuevo Testamento: las epístolas pastorales y los «actos» de los mártires.

Sin duda, será útil leer el breve resumen antes de sumergirse en la documentación. Hay varias fuentes convenientes de dicha información. Pero tenga cuidado de no cometer el error de preparar tanto tiempo que nunca llegue a leer los textos. Lo bueno de los Padres Apostólicos es que realmente no hay muchos antecedentes para leerlos.

Con el debido respeto a mis queridos amigos jesuitas, el San Ignacio original (c. 110 dC) no era de Loyola, sino de Antioquía. Es sin duda el más apasionado e inspirador de los Padres Apostólicos, el autor más fácil de leer y compartir con los demás. Fue el segundo obispo de Antioquía después de los apóstoles, testigo de las tradiciones de los santos. Pedro, Bernabé y Pablo. Probablemente fue solo 15 a 20 años después de la publicación final del Evangelio de Juan que Ignacio fue arrestado y sentenciado a muerte en Roma por su fe. Fue transportado por tierra desde Siria a través de lo que ahora es el oeste de Turquía hasta Trovada (Troya), donde fue puesto en un barco con destino a Italia. A su paso por el campo asiático, escribió breves cartas a varias congregaciones de la región. Proporcionan una ventana fascinante al alma del mártir, un testimonio vívido del amor que impulsó a los mártires a dar su vida como testigos de Cristo.

¿Por qué es importante Sacrosanctum Concilium?

El propósito de este artículo fue simplemente responder a la pregunta de quiénes fueron los Padres de la Iglesia, por qué son importantes y cómo comenzar a estudiar sus escritos.

Aunque yo, como muchos, no puedo evitar poner los ojos en blanco ante el revuelo que creó El Código Da Vinci hace muchos años, le debemos algo a Dan Brown.

Nos recordó que la Iglesia primitiva era terriblemente importante. De su autoridad y fidelidad depende la credibilidad misma de las Escrituras y los Credos compartidos por todos los cristianos, protestantes, católicos y ortodoxos.

Por supuesto, los eventos de El Código Da Vinci son una completa fabricación de lo que sucedió en la Iglesia primitiva. Entonces, ¿dónde vamos por la verdad? Simple. Necesitamos contacto directo con fuentes primarias, es decir, documentos escritos por quienes realmente estuvieron involucrados en los hechos en cuestión. Afortunadamente, han sobrevivido abundantes documentos de los primeros ocho siglos de la Iglesia. Nos referimos a aquellos que los escribieron como los primeros Padres de la Iglesia. Por cierto, contrariamente a lo que afirman los héroes de «El Código Da Vinci», los documentos en nuestras manos no están falsificados ni manipulados. Durante siglos, ha habido herramientas académicas que son particularmente efectivas para detectar falsificaciones e identificar documentos que datan de varias décadas.

La buena noticia es que hay miles de documentos y cientos de escritores. La mala noticia es que hay miles de documentos y cientos de escritores. Pocos de nosotros tenemos tiempo para leerlos todos. De hecho, es difícil saber por dónde empezar.

La Iglesia ha reunido una colección de breves selecciones de los Padres en el Oficio de Lecturas. Estas son las mejores presentaciones. El siguiente paso sería leer los primeros escritos posteriores al Nuevo Testamento de los padres apostólicos, que tienen un valor apologético especial por su proximidad a los apóstoles.

Sagrada Escritura, Liturgia, Biografía

Los padres apostólicos (alrededor de 95-150 dC) eran muy similares a los apóstoles. gente sencilla sin educación formal. Hace que sus escritos sean más fáciles de entender. Pero cuando llegamos a mediados o finales del siglo II, nos encontramos con escritores de un tipo muy diferente. Justino era filósofo antes de su conversión, mientras que Tertuliano era jurista. Ambos eran personas profundamente educadas, y ideas de las filosofías de su tiempo, estoicismo y platonismo, aparecen con frecuencia en su obra. Lo mismo ocurre con los Padres de la Edad de Oro de los siglos IV y V, como San Agustín y San Gregorio de Nisa.

Entonces, ¿hay alguna esperanza de que el Joe o Jane promedio puedan leer a estos autores y sacar cara o cruz?

Absolutamente. Y he aquí por qué. Muchos de los pensadores más poderosos entre los Padres también fueron pastores. Y muchos de sus escritos fueron originalmente dirigidos a los creyentes como sermones, oraciones doctrinales y vidas de santos. Aunque tales escritos están llenos de perspicacia e inspiración, se transmiten en términos que todos pueden entender.

Así que mi consejo para aquellos que quieran hincarle el diente a la rica comida provista por estos últimos padres es que se centren más en sus escritos exegéticos y didácticos que en tratados más filosóficos escritos para una audiencia más educada. A continuación se presentan algunas sugerencias específicas.

San Basilio y el Espíritu Santo

Después del Concilio de Nicea hubo mucha confusión doctrinal. Un grupo de clérigos de Oriente dijo que si bien aceptaban la definición de Nicea de la divinidad de Cristo, no irían tan lejos como para afirmar lo mismo del Espíritu Santo. Finalmente, notaron que a Jesús se le llama «Dios» varias veces en el Nuevo Testamento (la palabra griega del Nuevo Testamento es Theos).

Pero las Escrituras nunca usan explícitamente el término «Dios» para referirse al Espíritu Santo. Estos “solo escribiendoobispos, llamad «pneumachoi» (Espiritualistas), por lo tanto, resistieron la doctrina de la Trinidad, un Dios en tres personas distintas pero iguales.

San Basilio el Grande respondió a estos herejes en forma de un breve tratado basado no en conceptos filosóficos complejos sino en un examen de sentido común de las Escrituras y la liturgia.

Mostró que las Escrituras enseñan consistentemente la personalidad distinta y la deidad completa del Espíritu Santo, pero lo hace implícitamente porque no llama explícitamente al Espíritu «Dios».

Luego presentó uno de los casos más simples en su contra. escribir solamente en la literatura cristiana primitiva, mostrando que los cristianos nunca, desde la época de los apóstoles hasta sus propios días (c. 370), se basaron únicamente en el texto de la Biblia para decirles cómo orar y qué creer. Señaló muchas tradiciones litúrgicas, como el sacramento del bautismo (conocido en Occidente como confirmación), que siempre se había celebrado en la Iglesia pero que no se había articulado de manera clara e inequívoca en las Escrituras.

También señaló el hecho de que la Iglesia siempre, desde que se tiene memoria, oró con el credo trinitario; «Gloria al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo», que reconoce claramente la divinidad del Santo. Espíritu.

Lex orandi, lex credendi (la ley de la oración indica la ley de la fe) es un principio claramente desafiado por primera vez por San Basilio.

Por lo tanto, para profundizar su comprensión de la obra y la persona del Espíritu Santo, darle una idea de la relación entre la Escritura y la Tradición, y presentarle a uno de los más grandes padres de la Iglesia Oriental, retome Sobre el Espíritu Santo, San que está disponible en una carpeta de St. Vladimir’s Seminary Publishing.

dos grandes vidas

Al defender la divinidad de Cristo durante la crisis arriana del siglo IV, San Atanasio de Alejandría recibió el apoyo constante del ermitaño más famoso del desierto egipcio, San Antonio. Inspirado personalmente por la historia y el ejemplo de Antonio, Athanasius decidió que el mundo debería saber de él.

Sin Internet ni siquiera una imprenta, la Vida de Antonio de Atanasio se convirtió rápidamente en un furor en todo el imperio cristiano, siendo copiada, traducida y pasada de mano en mano.

Inspiró a muchos, incluido Agustín, a convertirse más profundamente al Evangelio e incluso a abrazar la vida religiosa.

Antonio, el ermitaño, fue el «padrino» de la vida religiosa en Oriente. Unos siglos más tarde, San Benito estableció una forma de vida comunitaria que lo convirtió en el padrino de la vida monástica en Occidente.

Solo unas pocas generaciones después de la muerte de San Benito, uno de sus monjes fue elegido como sucesor de San Pedro.

Este papa monástico, conocido como Gregorio Magno, encontró tiempo para escribir sus «Diálogos», cuyo segundo libro es la vida de San Benito.

Voto que coloques la Vida de Antonio de Atanasio y el segundo libro de Diálogos de San Gregorio en la parte superior de tu lista de lectura como excelentes maneras de conocer a dos de los más grandes santos monásticos y dos de los más grandes padres de la iglesia.

El Dr. Marcelino D’Ambrosio escribe desde Texas.

Agustín el Grande

jorisvo/Shutterstock.com

Esta presentación de los Padres no estaría completa sin una discusión sobre la penetración en los escritos del más famoso Padre de la Iglesia Occidental, el gran San Agustín. Muchos elogian a Agustín, pero prácticamente nadie ha leído todas sus obras (escribió más de 4 millones de palabras). Es difícil saber por dónde entrar el bosque de su vasta producción literaria. Sus Confesiones es un clásico de la civilización occidental, al igual que su enorme nota al pie de página Ciudad de Dios. Pero tenga en cuenta que Confessions no es una autobiografía en el típico sentido moderno de la palabra. Es una reflexión espiritual sobre su vida pasada, escrita poco después de su acceso a la sede episcopal, pero toma la forma de una oración larga y extendida a Dios. Y sus últimos capítulos se elevan a la estratosfera filosófica, perdiendo a todos excepto a los cosmonautas más apasionados. ¿Vale la pena intentarlo? Sí, pero en realidad no es una canción para principiantes. Y «Ciudad de Dios» definitivamente no es el primer pico agustiniano que se ha intentado.

Entonces, ¿por dónde empezar? En mi opinión, son sus sermones y comentarios los que son perfectos para todos. lo suficientemente carnoso para los más experimentados, pero lo suficientemente simple para los principiantes. Después de todo, sus sermones son para personas comunes y corrientes y están destinados a ayudarlos a comprender y aplicar las Escrituras en sus vidas. ¿A quién no le vendría bien un poco más de eso? Tu interpretación de los Salmos es fabulosa. Y como su tema favorito es el amor, recomiendo especialmente sus sermones sobre la Primera Epístola de Juan. Dado que Agustín es anterior a Santo Tomás de Aquino, el maestro de la fe más influyente en la Iglesia occidental, nadie que quiera beneficiarse de la antigua herencia de la Iglesia puede ignorarlo.

Padres de la Iglesia

padres griegos

San Anastasio Sinaita (m. 700) St. Andreas el Cretense (d. 740) Aphraat (siglo IV) St. Archelaio (m. 282) St. Atanasio (m. 373) Atenágoras (siglo II) S. Basilio el Grande (m. 379) S. César de Nacianceno (m. 369) St. Clemente de Alejandría (m. 215) St. Clemente I de Roma, Papa (r. 88-97) St. Kyuregh de Alejandría (m. 444) St. Ciro el jerosolimitano (m. 386) Dídimo el ciego (398 d. C.) Diodoro el tarsoniano (m. 392) St. Dionisio el Grande (dc 264) St. Epifanio (m. 403) Eusebio de Cesarea (m. 340) St. Eustacio de Antioquía (siglo IV) S. Firmiliano (m. 268) Gennadios I de Constantinopla (siglo V) St. Germán (m. 732) San Gregorio Nacianceno (m. 390) St. Grigor Nyusatsi (m. 395) St. Grigor Tavmaturgos (m. 268) Hermas (siglo II) St. Hipólito (m. 236) St. Ignacio de Antioquía (m. 107) St. Isidoro de Pelusia (dc 450) St. Hovhannes Voskeberan (m. 407) St. Juan Climacus (m. 649) St. Hovhannes Damasco (m. 749), difunto padre de St. Julio I, Papa (r. 337-352) St. San Justino Mártir (m. 165) St. Leoncio de Bizancio (siglo VI) S. Makarios (alrededor de 390) St. Máximo el Confesor (m. 662) St. Melito (180 dC) St. Metodio de Olympos (m. 311) St. Neghos el Viejo (430 d. C.) Origen (m. 254) St. San Policarpo (155 d. C.) St. Proclo (dc 446) Pseudo-Dionysos del Areópago (siglo VI) St. Serapio (370 d. C.) S. Sofronio (m. 638) Taciano (siglo II) Teodoro de Mopsuestat (m. 428) Teodoreto de Ciro (458 d. C.) San Teófilo de Antioquía (siglo II)

padres latinosSan Ambrosio de Milán (m. 397) Arnobio (m. 330) St. Agustín de Hipona (m. 430) St. Benito de Nursia (550 dC) S. Kesarios de Arlats (m. 542) St. Hovhannes Kasyan (m. 435) St. Celestino I, Papa (r. 422-432) St. Cornelio, Papa (r. 251-253) S. Cipriano de Cartago (m. 258) St. Dámaso I, Papa (r. 366-384) St. Dionisos, Papa (r. 259-268) S. Enodios (m. 521) St. Eukerios de Lyon (450 d. C.) S. Fulgencio (m. 533) S. Grigor Elviratsin (dc 392) St. Gregorio Magno, Papa (r. 590-604) St. Hilario de Poitiers (m. 367) St. Inocencio I, Papa (r. 401-417) St. Ireneo de Lyon (dc 202) St. Isidoro de Sevilla (m. 636), el último padre de West St. Jerónimo (m. 420) Lactancio (m. 323) San Papa León el Grande (m. 440-461) Marius Mercator (m. 451) Marius Victorinus (siglo IV) Minucius Felix (siglo II) Novatian (257 AD) St. Optatus (siglo IV) St. Passian (390 dC) St. Pánfilo (m. 309) St. Paulinos Nolatsin (m. 431) St. Pedro Crisólogo (m. 450) St. Febadio de Agena (siglo IV) Rufino de Aquileia (m. 410) Salvia (siglo V) San Sirikios, Papa (r. 384-399) Tertuliano (m. 222) S. Vicente de Lerin (450 d. C.)

#https://www.simplycatholic.com/getting-to-know-the-fathers-of-the-church/#

Puede que también le interese..

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *