Si encontrarse con la Iglesia significa encontrarse con el Cuerpo de Cristo, es decir, encontrarse con Jesús íntima e individualmente, pero dentro de la comunión de otros creyentes, entonces encontrarse con la Iglesia es, en cierto sentido, un encuentro personal. De hecho, como se ha abordado repetidamente en esta serie, la Iglesia es un sacramento y un sacramento. Es algo a la vez visible e invisible, jerárquico y carismático, encontrándose siempre con Cristo en la Trinidad. Otro aspecto del encuentro con Cristo en la Iglesia se encuentra en la Escritura y la tradición.

Ahora, en resumen, el misterio es simplemente este. Siendo la Iglesia el Cuerpo de Cristo, ese mismo Cuerpo de Cristo nos habla en la Escritura y en la Tradición. Es decir, si el encuentro con el Cuerpo de Cristo es como un encuentro personal, entonces la forma en que ese cuerpo se comunica es como un discurso personal. Esto es lo que quiere decir el Catecismo de la Iglesia Católica al llamar a la Tradición, siempre ligada a la Sagrada Escritura, «transmisión viva» (n.. 78). Y esta comunión viva del Cuerpo de Cristo es lo que pretendemos estudiar.

Pero primero una simple pregunta. ¿Para qué sirve la Biblia? Juan, al final de su Evangelio, nos ayuda a empezar a pensar en la respuesta. Hay mucho de lo que hizo Jesús, dice el evangelista, que «no está escrito en este libro». Sin embargo, lo que está escrito en el Evangelio está escrito. «para que creáis que Jesús es el Mesías, el Hijo de Dios, y para que creyendo tengáis vida en su nombre» (Jn. 20, 30-31). Vemos aquí el claro propósito doble de las Escrituras. Primero, el objetivo de las Escrituras es escuchar, leer y encontrar a Jesús para que puedas creer en Jesús, no solo Jesús históricamente como una figura antigua, sino como el Mesías, el Cristo. Esto lleva al segundo punto de la Escritura. que cuando uno cree en Jesús, entonces esa persona «tiene vida en su nombre».

fe y salvacion

Otra forma de pensar sobre esta pregunta es mirar lo que Pablo le escribió a Timoteo. “Pero tú”, escribe Pablo, “retén lo que has aprendido y creído, porque sabes de quién lo aprendiste, y conoces las Sagradas Escrituras desde la niñez”. Aquí Pablo exhorta a Timoteo no solo a recordar lo que aprendió a través de la lectura de la Escritura, sino también a recordar de quién lo aprendió, tal vez el llamado inicial a lo que luego llamaríamos simplemente Tradición. Pero dejando eso de lado ahora, el propósito de la Escritura es claro. La razón por la que Pablo le pide a Timoteo que recuerde las Escrituras es porque las Escrituras son «inspiradas por Dios» y se pueden dar a la persona que las recuerda. sabiduría para salvación por medio de la fe. Cristo Jesus.» «. Nuevamente, como Juan, el propósito de la Escritura es la salvación. Pero también es «útil para enseñar, reprender, corregir y disciplinar en justicia, a fin de que el que es de Dios esté preparado para toda buena obra» (2 Tim 3, 14-17). Por lo tanto, el propósito de la Escritura no es solo producir fe, hacer sabio al creyente por medio de la fe en Cristo, sino también enseñar y equipar al creyente para hacer buenas obras. El propósito de la Escritura, por lo tanto, es más que espiritual o intelectual, también es moral.

Fe, Salvación y Santidad

Pablo lo expresa de otra manera en su carta a los Romanos, diciendo que el Evangelio (en su proclamación no escrita, pero también presumiblemente en forma escrita) “es poder de Dios para salvación a todo aquel que cree, a los judíos”. primero y luego el griego» (Romanos 1:16). Como le dijo a Timoteo, y como escribió Juan al final de su Evangelio, aquí Pablo básicamente está diciendo lo mismo. El primer propósito de la Escritura es inspirar la fe en Jesús, necesaria para la salvación. Pero aquí también debemos notar el orden evangélico de la declaración de Pablo: «primero para los judíos, y luego para los griegos». Cada vez que viajaba a una nueva ciudad, por lo general predicaba primero en la sinagoga judía, y solo después de que lo rechazaban, predicaba a los gentiles.

También en Romanos aprendemos más sobre el propósito de las Escrituras. “Porque la justicia de Dios se revela por la fe y la creencia”, escribió Pablo (Romanos 1:17). Ahora bien, esta es una línea enigmática y muy debatida, entonces, ¿qué podría significar? Primero, Pablo parece estar diciéndonos que en el Evangelio de Jesucristo, Dios nos revela su justicia. Porque es la justicia de Dios, su justicia, lo interesante porque el Evangelio es una historia de un Dios que ama tanto al mundo que envió a su Hijo a morir por él y perdonarlo (cf. Jn 3,16). . La historia de la justicia de Dios es una historia de misericordia. Como dice Pablo más adelante en Romanos, grosero. Cristo murió por los «impíos» (Hebreos 5:6). Curiosamente, si esta es una historia de justicia, es radicalmente diferente de nuestra comprensión tradicional de la justicia. A diferencia de otras formas de justicia que asignan castigos y recompensas a los culpables o merecedores, la justicia de Dios es diferente: es misericordiosa. Recompense a los que no lo merecen simplemente a través de la fe. La justicia de Dios es el perdón. Lo cual parece ser otro propósito de la Escritura, mostrarnos cómo es ese extraño justicia.

Biblia 101: Una breve introducción al Antiguo Testamento

Fe, salvación, santidad y misericordia

Pero también hay que fijarse en la bella y curiosa frase «fe en la fe». Pablo dice que la revelación del Evangelio es «de fe en fe», pero ¿qué significa eso? Se hicieron muchos comentarios. Personalmente prefiero la interpretación del gran teólogo protestante Karl Barth. «A aquellos dispuestos a atreverse con Dios les habla», escribe Barth sobre esta línea mística («La Epístola a los Romanos», Oxford University Press, $19.95). En otras palabras, la revelación del Evangelio no es una transmisión de algún seco tratado dogmático o metafísico. La Escritura no es un manual de usuario cósmico. La Biblia no cumple con los requisitos de la ciencia. Nunca se ha afirmado que el mundo se describa con precisión científica. Más exactamente, más bellamente, las Escrituras simplemente cuentan la historia de Dios, Israel, Jesús y la Iglesia. No es un puesto para los desinteresados. Más bien es como una comunicación personal, «fe en la fe», una palabra de amor para los que buscan a Dios por amor. Y este es un punto realmente importante, porque solo cuando entendemos que la Escritura es mejor abordada por la fe como un acto de amor, entendemos el propósito de la Escritura como algo que inspira fe y puede convertirse en un medio de salvación y santidad: .

Piénsalo de esta manera. Un joven está interesado románticamente en la amiga de un amigo, pero aún no la conoce. Así que va a preguntarle a su amigo por él. Si un amigo respondiera describiendo la altura y el peso de la mujer, el tipo de sangre, la categoría impositiva, etc., todos sabríamos que fue extraño y espeluznante. Esa no es la información que es importante en este caso. Más bien, tu amigo, si es normal, dirá: “¡Oh, él es genial! ¡Brillante! Ella es hermosa, con un gran sentido del humor. la amarás Ahora, ambos tipos de discurso son ciertos (la altura, el peso y el tipo de sangre de una mujer son hechos reales y, en algunas circunstancias, importantes), pero sólo un tipo de discurso atraerá a un hombre. su Ahora, la Escritura es como un segundo tipo de discurso. Es como si alguien se te acercara y te dijera: “Aquí está este Dios, es grande. Él ha hecho todas estas grandes cosas. Te gustará. La Biblia no pretende ser un libro de texto científico. nunca tuve. La Iglesia tampoco ha pensado nunca en ello. Más bien, es «fe por la fe». Lo cual también nos enseña algo sobre el propósito de las Escrituras, que es hablar de Dios, pero de cierta manera, personalmente, como amor.

Fe, salvación, santidad, misericordia. en el amor que inspira fe

Encontrar las Escrituras es encontrar, en cierto sentido, el cuerpo de Cristo. discurso. Y pensándolo como un discurso, podemos pensarlo como un discurso entre amantes, un discurso que no solo informa sino que también inspira fe y esperanza, todo lo cual florece en salvación. Esto es consistente con nuestra comprensión de la Iglesia como el cuerpo de Cristo. La iglesia es un sacramento, un organismo, un cuerpo, una mujer. y cuando habla este organismo, habla el Cristo viviente, es escritural. Es como un discurso que establece relaciones, simplemente no comunica datos. Es un discurso que Cristo comparte y crea comunión.

Lo cual, recordará, es exactamente lo que Juan dice en su primera carta. «La palabra de vida», es decir, «desde el principio, lo que hemos oído, lo que hemos visto, nuestros propios ojos, lo que vemos», se comparte con los demás en aras de la comunión, «para que también él tenga comunión con nosotros; porque nuestra comunión es con el Padre», escribe Hovhannes. Tenga en cuenta que esta es una invitación por escrito. «Escribimos esto para que nuestro gozo sea completo» (1 Jn. 1,1-4). Anteriormente estudiamos este pasaje para ver cómo la comunión de la Iglesia se extiende interpersonal y apostólicamente. Aquí simplemente notamos que también es «escribir». Es decir, la mejora de la comunicación depende de un modo de comunicación que no solo sea verbal sino también claramente escrito. Junto con esto, todo lo que acabamos de mencionar es para lo que también sirve la Escritura; El crecimiento de la iglesia.

Padre Josué J. Whitfield es pastor de la comunidad católica St. Rita en Dallas y autor de The Crisis of Bad Preaching (Ave Maria Press, $17.95) y otros libros. Lee más sobre la serie aquí.

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