¿Cómo funcionan la Escritura y la Tradición en la Iglesia? ¿Cómo es tu relación? Para responder a esto, tal vez sea mejor comenzar con uno de los grandes héroes de la fe, San Ireneo de Lyon, obispo en Francia a principios del siglo III.

Ireneo estaba escribiendo cuando, dado el vasto panorama religioso de su tumultuosa época, sería difícil, si no imposible, destacar una sola forma o expresión de la fe cristiana. Más bien, fue una época (no muy diferente a la nuestra) en la que había varias versiones del cristianismo que competían por la lealtad de los fieles. Estas diferentes «escuelas», como las llamó burlonamente San Ireneo, cada una tenía diferentes actitudes hacia el Evangelio, diferentes interpretaciones de Jesús y diferentes enfoques de las Escrituras. Algunas «escuelas» creían que Jesús cambiaba de forma, p. algunos pensaron que no era completamente humano; otros pensaron que no era del todo Dios. Algunos creían que todo el conocimiento de Dios provenía enteramente de la inspiración personal, mientras que otros tenían diferentes teorías sobre la iluminación espiritual. Todo tipo de matices sutiles distinguían estas versiones muy similares pero muy diferentes del cristianismo. Realmente fue un mercado libre en el cristianismo, por así decirlo, en estos primeros siglos. Y fue en este ambiente que Ireneo hizo una pregunta muy simple. ¿Cómo distingues la verdadera fe cristiana de la inauténtica, la verdadera fe de la falsa?

Su respuesta fue clara, porque así lo dijeron los apóstoles. Como dice San Ireneo: “Hemos aprendido el plan de nuestra salvación, no de otros, sino de aquellos por quienes nos ha llegado el Evangelio, que una vez predicaron públicamente, y luego por voluntad de Dios; … que nos ha sido transmitido en las Sagradas Escrituras para que sea el fundamento y columna de nuestra fe». Al señalar lo que hoy conocemos como Escritura, Ireneo no solo defendió los textos, sino también a quienes los escribieron. Mateo escribió su Evangelio. Pedro y Pablo predicaron en Roma. Marcos, dijo Ireneo, escribió lo que Pedro predicó. Lucas fue influenciado por la predicación de Pablo. después de eso, Juan escribió su Evangelio en Éfeso. «Estos nos declararon que hay un solo Dios», escribió (Contra las herejías, No. 3.1.1-2). El simple argumento de Ireneo fue que en un clima religioso competitivo, este libre mercado del cristianismo, la fe verdadera, la fe correcta («ortodoxia») tiene su lugar en estos Evangelios y estos textos específicos escritos por estas personas específicas cuyo linaje podemos rastrear. . : , a quien conocemos. Es decir, para garantizar la fe correcta, la Escritura tenía que estar con y dentro de la Iglesia. Debía ser aceptado como Libro Apostólico.

Esta postura es importante, argumentó Ireneo, porque de lo contrario uno corre el riesgo de seguir caprichos y mitos, distorsiones personales y colectivas. O te arriesgas a escuchar con orgullo algo que no sea la verdad. Los que van solos, aparte de la Iglesia, dice Ireneo, enseñan lo que «ni los profetas predicaron, ni el Señor enseñó, ni los apóstoles entregaron». En cambio, “se jactan en voz alta de que saben más” sobre la Fe que otros, refiriéndose a “las obras no escritas; y como diría la gente, están tratando de tejer hilos de arena. Tratan de adaptarse plausiblemente a sus propias palabras, ya sean las parábolas del Señor, o las palabras de los profetas, o las palabras de los apóstoles, para que su invención no aparezca sin testimonio». Distorsionan las Escrituras, dijo Ireneo, sin tener en cuenta «el orden y la conexión de las Escrituras». Ellos «separan a los miembros de la verdad». ellos “transmiten pasajes y los reorganizan; y, haciendo una cosa de la otra, muchos son engañados por una imaginación mal formada de las palabras del Señor, que adaptan» (Contra las Herejías, No. 1.8.1). Distorsionar las escrituras, sacarlas de contexto, poner las palabras al revés. ese es el problema, decía Ireneo, que sigue al abandono de la tradición apostólica. Esto es lo que sucede al leer la Escritura fuera de la Iglesia sin tradición. Puede parecerse mucho a la fe verdadera, pero está sutilmente distorsionada. San Clemente de Alejandría una vez describió esta sutileza de la subversión, diciendo cómo algunas personas pueden «cambiar las Escrituras por el tono de voz para servir a sus propios placeres» (estroma, no 3.39.2). Este es el tipo de peligro del que uno se convierte en víctima, dice Ireneo. cortando y pegando fragmentos de fe verdadera en fe falsa.

Pero no es así como uno se refiere a las Escrituras si está buscando la verdadera fe cristiana. Más bien se busca la única voz de la Iglesia, la única fe «aunque esté esparcida por todo el mundo». La Iglesia, dice Ireneo, “conserva cuidadosamente esta predicación y esta fe que ha recibido, como si habitara en una sola casa. Él también cree estas cosas, como si tuviera una sola alma y un solo corazón; los predica, los enseña y los transmite armoniosamente, como si tuviera una sola boca”. Los predicadores de la verdadera fe no inventarán cosas y no serán innovadores, dice Ireneo. Los predicadores ortodoxos no son requieren nuevos conocimientos descubiertos personalmente. “Ninguno de los que presiden en las iglesias, por muy elocuente que sea, dirá otra cosa (pues ninguno supera al Maestro); incluso un pobre orador no restará valor a la tradición. Porque siendo la fe la misma, ni el que puede hablar mucho de ella le añade, ni el que sólo puede quitarle un poco” (Contra las Herejías, No. 1.10.2).

Ese es el signo de la verdadera fe. que esté asociado a la Iglesia y que sea tradicional, no esotérico o carismáticamente progresista. En la vorágine de los cristianismos en competencia, Ireneo se inclina ante este Libro apostólico que se encuentra en la tradición apostólica y sólo en la Iglesia. Para Ireneo, existe una diferencia significativa entre un enfoque ortodoxo de la fe cristiana y un enfoque no ortodoxo. Por ejemplo, al confrontar a los falsos predicadores con las Escrituras, Ireneo dice: «Se vuelven y acusan a estos mismos Libros de no ser verdaderos ni autorizados, y que son ambiguos, y que la verdad no puede provenir de ellos». los que ignoran la tradición.

Lo que creemos, Parte 25: El carácter apostólico de las Escrituras

Sin embargo, cuando son confrontados con la enseñanza de la Tradición, es decir, la enseñanza de los apóstoles y sus sucesores, “objetan la tradición, diciendo que son más sabios no sólo que los presbíteros, sino incluso que los apóstoles, porque han descubierto la verdad inmaculada. Esto, para Ireneo, es simplemente un signo de creencia herética. las causas siempre cambiantes «que estos hombres ahora no están de acuerdo ni en la Escritura ni en la tradición» (Contra las Herejías, No. 3.2.1-2). Cuando no se aceptan las Escrituras y la tradición apostólica en materia de fe, la Fe se pierde ante los caprichos inconsistentes de innumerables predicadores charlatanes que tuercen los textos o establecen nuevas verdades. Separada de la Iglesia, ignorante de la tradición, la Escritura es peligrosa y destinada al abuso, como parece decir Ireneo.

En los escritos de San Ireneo tenemos una imagen de la edad temprana de la Iglesia, donde en un mercado bastante abarrotado de cristianismos en competencia, algunos más fantásticos y otros más plausibles, está claro que para abrazar el cristianismo verdadero uno debe pertenecer a la iglesia. Uno debe aceptar los escritos apostólicos y la visión tradicional de que ciertos textos sagrados son debidamente interpretados y preservados en la Iglesia por una sucesión de obispos y sacerdotes. La verdad de la Escritura siempre está mediada por la Iglesia, garantizada en el tiempo por la sucesión de los apóstoles, la Tradición y la comunión duradera de los creyentes a lo largo de los siglos. «Sólo la Iglesia entiende las Escrituras», escribió Henri de Lubac («Historia y Espíritu», p. 347). Esa es una afirmación audaz. Pero, dicho simplemente, sólo significa que en la búsqueda de la verdadera fe cristiana, no se puede abstraer de la verdad teológica de la comunidad que Cristo estableció entre los apóstoles. La Escritura y la Iglesia están siempre juntas, por eso insistimos en que la Iglesia es necesaria para la correcta lectura de la Escritura.

Se remonta al entendimiento con el que comenzamos, que es que cuando nos encontramos con la palabra de Dios, hay más que un simple proceso académico. Más bien, algo espiritual está ocurriendo: una experiencia mística, una experiencia eclesiástica. Dios sigue estando involucrado en el evento del encuentro con la palabra de Dios; por lo tanto también la Iglesia. Como dijo Jesús en el evangelio de Juan. Pero cuando venga el Espíritu de verdad, él os guiará a toda la verdad» (Juan 16:12-13). Jesús mismo prometió que el Espíritu estaría presente en sus discípulos y que era obra del Espíritu guiar a los discípulos a «toda la verdad». Así, en nuestro tratamiento post-resurrección del Evangelio, su transmisión e interpretación oral y bíblica aún se relacionan con Dios, participando del mismo Espíritu por el cual fueron escritos los textos (cf. Dei Verbum, número 12).

Por eso el encuentro real con la Escritura es siempre eclesial y siempre conectado con la Iglesia animada por el Espíritu Santo. No como dijo Ireneo, pero Pedro también. “Sepa esto primero”, escribe Pedro, “que ninguna profecía de la Escritura es para interpretación personal, porque ninguna profecía fue jamás traída por la voluntad del hombre; más bien, los hombres movidos por el Espíritu Santo hablaron bajo la influencia de Dios» (2 Pt 1, 20-21). En otras palabras, la transmisión del Evangelio, la lectura y proclamación de la palabra de Dios, la interpretación de la palabra de Dios no es solo un evento hecho por el hombre. Cuando se predica la verdad, Dios está involucrado. Dios es el autor de la transmisión del Evangelio y de su interpretación. No se trata sólo del ingenio humano. Dios todavía está involucrado. La verdad es la causa primera, por así decirlo, de la Escritura y de su interpretación. Pero nunca se separa de la Iglesia, nunca de la Tradición. Esto es lo que creen los católicos, que las Escrituras y la Iglesia están siempre juntas.

Padre Josué J. Whitfield es pastor de la comunidad católica St. Rita en Dallas y autor de The Crisis of Bad Preaching (Ave Maria Press, $17.95) y otros libros. leer más de la serie aquí.

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