354-430 dC

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El padre de la iglesia primitiva, San Agustín, fue considerado uno de los maestros más importantes de la fe durante siglos. Esto ha sido cierto a lo largo de los siglos, incluso en los documentos del Concilio Vaticano II, donde fue la fuente no bíblica más citada.

La historia de San Agustín se define por su búsqueda permanente del amor y la verdad, lo que lo hace universalmente atractivo para todos los que siguen a Cristo. En su autobiografía, Confesiones, detalla su lucha contra el pecado y su lucha por una vida virtuosa por la gracia de Dios.

Nacido en el norte de África, Agustín rápidamente se dedicó a una prometedora carrera como profesor de retórica y filosofía. Aunque logró sus objetivos, su vida duró poco. La búsqueda de la verdad lo hizo sentir vacío por dentro.

La madre de Agustín, Santa Mónica, era cristiana. Agustín, sin embargo, llegó a creer en el Evangelio mucho más tarde en su vida, en gran parte debido a la determinación y las oraciones de su madre. Su conversión se produjo después de décadas de buscar lo que solo podía encontrar en Dios. Esto incluyó el tiempo que pasó con la secta herética maniquea y engendrar un hijo fuera del matrimonio. Finalmente, se dio cuenta de que nuestra verdadera satisfacción vendrá de la vida con Dios. Como escribió: «Nos has hecho para ti, Señor, y nuestro corazón está inquieto hasta que descanse en ti».

San Pablo

Agustín modela cómo es la conversión. volviendo gradualmente al Señor y acercándose más y más a él, sin volverse nunca atrás.

Agustín modela cómo es la conversión. volviendo gradualmente al Señor y acercándose más y más a él, sin volverse nunca atrás. La aceptación de la fe cristiana supuso el fin de su carrera y de las comodidades a las que estaba acostumbrado. Fue bautizado en Milán por Ambrosio en la Pascua de 387.

San Agustín

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La madre y el hijo de Agustín murieron antes de que él cumpliera los 40 años. Al regresar a su ciudad natal, Agustín vendió todo lo que tenía y dio su dinero a los pobres. Sin embargo, mantuvo a la familia y fundó allí una comunidad religiosa de hombres. Con el tiempo ordenado sacerdote, Agustín aplicó su enseñanza y sus habilidades oratorias para convertirse en un predicador eficaz y admirable. Muchos de sus sermones sobreviven como algunos de sus escritos más preciados. Más tarde, Agustín fue ordenado obispo en Hipona, cerca de su hogar en el norte de África, la actual Argelia.

Agustín es mejor conocido por sus voluminosas obras, que han resistido la prueba del tiempo y se encuentran entre las más citadas por los teólogos y filósofos occidentales. Los núcleos principales de la fe eucarística de la Iglesia se encuentran en la enseñanza de Agustín, que fue vital para la comprensión de la Iglesia de este gran misterio. Agustín enfatizó la influencia eclesial de la Eucaristía, dejando claro que la Eucaristía constituye la Iglesia. El cuerpo de Cristo en la Eucaristía y la Iglesia están unidos para Agustín. Enfatizó y enfatizó la presencia real de Cristo en la Eucaristía, diciendo: «Reconoced en el pan lo que colgó de la cruz, y en la copa lo que brotó de él». Y enseñó que la liturgia es un medio de santidad, uniendo específicamente nuestros sacrificios al sacrificio de Cristo en la cruz.

Santa Lucía, la virgen-mártir

Al final de su vida, antes de su muerte en Hipona, Agustín vio cómo el Imperio Romano se desintegraba mientras muchos intentaban culpar a los cristianos por su colapso. Su respuesta fue Ciudad de Dios, una obra maestra en la que consuela a su pueblo sabiendo que el reino de Dios triunfará. En este trabajo, Agustín examinó muchos problemas que enfrentaba la sociedad en ese momento a través de una lente teológica, abordando la batalla entre el bien y el mal, el sufrimiento, el libre albedrío y el pecado original.

Agustín murió en Hipona. En 1298 fue reconocido como Doctor de la Iglesia por el Papa Bonifacio VIII, uno de los cuatro originales tan distinguidos, junto con San Ambrosio, San Jerónimo y San Gregorio Magno.

Michael R. Heinlein es el editor de Simply Catholic de OSV. Escribe desde Indiana. Tomado del librito del santo «Inspirado en el Sermón».

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