El último domingo del año litúrgico, los católicos celebran la Solemnidad de Cristo Rey. Relativamente nueva en el calendario de la Iglesia, establecida en el siglo XX, esta fiesta está específicamente diseñada para reconocer la autoridad que nuestro Señor Cristo tiene sobre todos los aspectos de nuestras vidas. Pero, ¿por qué y cómo surgió? ¿Y por qué es tan importante hoy?

Cuando el cardenal Ambrogio Achille Ratti fue elegido Papa y tomó el nombre de Papa Pío XI, gran parte del mundo estaba en ruinas. Corría el año 1922, y aunque el derramamiento de sangre de la Primera Guerra Mundial (1914-1918) había terminado, no se evidenciaba una paz y tranquilidad generalizadas.

La guerra para poner fin a todas las guerras fue particularmente devastadora para Inglaterra y los países de Europa continental. Además, el derrocamiento de los zares Romanov por la Revolución Rusa causó una gran agitación en Rusia y trajo un enorme sufrimiento. Los gobiernos estaban sumidos en el caos económico, el desempleo era rampante y la gente literalmente se moría de hambre en muchos lugares.

La estabilidad del antiguo orden social y político que había abarcado las casas reales y los jefes de estado coronados se estaba desmoronando. Las potencias beligerantes victoriosas exigieron duros castigos y reparaciones irrazonables de los victoriosos alemanes a través del Tratado de Versalles.

El pesimismo, el sentimiento de impotencia, acompañado del odio entre naciones, fue abrumador. Era el momento propicio para el ascenso de los tiranos, y lo hicieron. Las amargas filosofías del fascismo, el nacionalsocialismo (nazis) y el comunismo ahora produjeron hombres como Benito Mussolini, Adolf Hitler y Joseph Stalin. El predecesor de Pío XI, el Papa Benedicto XV, advirtió proféticamente contra esto en 1920 cuando escribió: retorno caritativo mutuo. para apaciguar el odio y desterrar la enemistad.

En su tormento, la gente se aferró a alguien que les ofreció esperanza, alguna dirección para salir del caos y la promesa de poner comida en sus mesas. Buscaron nuevos tiranos y, al hacerlo, a menudo buscaron la autosuficiencia hasta el punto de excluir a Dios de su vida diaria.

Entendiendo el Calendario de la Iglesia

Muchos consideraban que los fundamentos de la moralidad y las enseñanzas de la Iglesia estaban obsoletos y que ya no eran relevantes para la sociedad del siglo XX. El pensamiento moderno admitía que, a lo sumo, Cristo podía ser rey en la vida privada del individuo, pero ciertamente no en el mundo público.

Algunos regímenes políticos propugnaban el destierro total de Jesús no sólo de la sociedad sino también de la familia. A medida que las naciones fueron revividas y los gobiernos reorganizados, sus fundamentos, políticas y leyes a menudo se formaron sin principios cristianos.

Estableciendo el Reino de Cristo

En todos estos desarrollos, el nuevo Papa Pío XI vio personas que rechazaban a Cristo en favor de un estilo de vida dominado por la mundanalidad, las ventajas materiales y la falsa esperanza creada por los tiranos.

Se dio cuenta de que tenía que lidiar con las fuerzas políticas y económicas que estaban desplazando el reino de Jesús. De entrada, dedicó su reinado como Papa a «la paz de Cristo en el reino de Cristo» (Pax Christi in Regno Christi).

En 1925 la Iglesia celebró un año jubilar en honor al 1600 aniversario del Concilio de Nicea. Los Padres Conciliares que participaron en AD 325 a esa antigua congregación, había afirmado la plena deidad de Jesucristo como Dios Hijo, uno con Dios Padre. Su declaración se convirtió en un credo, que luego se expandió a lo que ahora llamamos el Credo de Nicea, que todavía profesamos en la Misa todos los domingos.

Durante el año del jubileo, el Papa Pío enfatizó constantemente la realeza de Cristo, como se afirma en el Credo: «Su reino no tendrá fin.» Hizo hincapié en ese tema durante todo el año, apareciendo muchas veces durante las celebraciones de la iglesia de la Anunciación, la Epifanía, la Transfiguración y la Ascensión. En el marco del Año Santo, al que el Vaticano prestó gran atención y pompa, cientos de miles de peregrinos acudieron a Roma, mostrando un gran afecto por su fe.

Basílica de San Juan de Letrán

El 11 de diciembre del año jubilar, y con el fin de reconocer para siempre la supremacía de Jesucristo sobre todos los pueblos, naciones y lealtades terrenales, el Papa emitió un congreso: Quas primosque añadió la fiesta de «Nuestro Señor Jesucristo Rey» al calendario litúrgico anual de la Iglesia.

Algunos en ese momento argumentaron que tal celebración era innecesaria porque la antigua fiesta de la Epifanía ya reconocía a Cristo como Rey. Pero más de 340 líderes religiosos, incluidos cardenales y obispos, habían pedido una nueva celebración, y el Papa aceptó felizmente su solicitud.

La asamblea preveía que la fiesta de Cristo Rey se celebrara el último domingo de octubre de cada año. Esta fecha, una semana antes del Día de Todos los Santos y cuatro semanas antes del Adviento, fue cuidadosamente elegida; le recordó a la gente que Jesucristo no es solo el Rey de este mundo que reina hoy entre las naciones. Él es también el Rey eterno, glorificado por los santos en el cielo, que un día vendrá a juzgar a toda la humanidad.

En su congreso, el Papa señaló que el desorden que reinaba en la época, lo que llamó la «peste de la sociedad», se había avivado durante mucho tiempo y era el resultado del rechazo de Cristo por parte de esas naciones. Posteriormente en el congreso, el pontífice recordó claramente a los gobiernos nacionales. porque su dignidad real requiere que el estado tenga en cuenta los mandamientos de Dios y los principios cristianos, tanto al hacer las leyes como al administrar la justicia, y al proporcionar una sólida educación moral a los jóvenes» (# 32) .

tiempo de unción

El Papa instruyó a los fieles a usar esta celebración anual como un momento para consagrar o renovar su consagración al Sagrado Corazón de Jesús, vinculando explícitamente la celebración a la devoción al Sagrado Corazón y a Cristo vivo en la Eucaristía. También hizo un llamado a los católicos para que compensen el ateísmo extendido en muchos países.

En 1969, el Papa Pablo VI tomó varias medidas para aumentar el testimonio del día de la fiesta. Para enfatizar el reinado universal de Cristo, cambió el nombre de la celebración a «Nuestro Señor Jesucristo, Rey de todos» ( Domini Nostri Iesu Christi universorum Regis También cambió la fecha al último domingo del año litúrgico, enfatizando aún más la conexión entre la entronización de Cristo y su segunda venida para juzgar al mundo. Además, el Papa elevó la fiesta al más alto nivel de celebración en el calendario eclesiástico, la “celebración”.

Abrazando los días santos

Hoy, la paz todavía nos elude. el orden social, político y económico se tambalea. y las naciones continúan rechazando la luz del Evangelio de muchas maneras. Podemos estar agradecidos, entonces, por la oportunidad de celebrar la Solemnidad de Cristo Rey cada año, porque el mundo ahora más que nunca necesita nuestro testimonio de Su gobierno sobre todas las cosas.

Sobre el reino de Cristo

La rebelión de individuos y estados contra la autoridad de Cristo ha producido terribles consecuencias… semillas de discordia sembradas por todas partes; esas amargas enemistades y rivalidades entre naciones que aún obstaculizan grandemente la causa de la paz; esa codicia insaciable, que tan a menudo se oculta bajo el pretexto del espíritu público y el patriotismo, y que da lugar a tantas querellas privadas; un egoísmo ciego y desordenado, que hace que los hombres no busquen nada más que su propia comodidad y ventaja, y miden todo por ello; no hay paz en el hogar porque los hombres han olvidado o descuidado su deber; perturbación de la unidad y la estabilidad familiar. sociedad, en una palabra, socavada y en camino a la destrucción. Sin embargo, tenemos una gran esperanza de que la celebración del reinado de Cristo, que se celebrará cada año en el futuro, acelerará el regreso de la sociedad a nuestro amado Salvador.

— Papa Pío XI, Congreso Quas Primas, n. 24:00

El «Poder» de Jesucristo.

Pero, ¿en qué consiste este «poder» de Jesucristo Rey? No es el poder de los reyes o de los grandes hombres de este mundo; es el poder divino para dar vida eterna, para librar del mal, para vencer el dominio de la muerte. ¿Es Él el poder del Amor que puede sacar el bien del mal, que puede derretir el corazón endurecido, traer paz en la lucha más pesada y encender la esperanza en la oscuridad más espesa? Este Reino de Gracia nunca se impone y siempre respeta nuestra libertad. Cristo vino «para dar testimonio de la verdad» (Juan 18:37), como lo declaró a Pilato. . . . Por lo tanto, cada conciencia debe hacer una elección. ¿A quién quiero seguir? ¿Dios o el mal? ¿Verdadero o falso? Elegir a Cristo no garantiza el éxito según las normas del mundo, pero sí la paz y el gozo que sólo él puede darnos. Esto muestra en cada época la experiencia de muchos hombres y mujeres que, en nombre de Cristo, por la verdad y la justicia, supieron resistir las tentaciones de los poderes terrenales en sus diversas formas, hasta sellar su lealtad con el martirio.

— Papa Benedicto XVI, en la fiesta de Cristo Rey, 22 de noviembre de 2009.

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